11-07-07

Dreamgirls: een nachtmerrie

515nZOhDIxL__SS500_

Oké, alvorens de vitrioolbus boven te halen, het volgende: ik heb mijn biefstuk graag goed doorbakken, verkies Grand Marnier boven Curvoisier, de vlooienmarkt boven het museum en… ik houd van musicals! Dankzij de huidige revival loop ik zelfs het risico om trendy te worden. Hollywood verfilmt Broadway aan de lopende band: Chicago, The Producers, Rent, Phantom of the Opera en binnenkort Hairspray en Sweeney Todd.

 

13dreamgirls_533

Dreamgirls: The Supremes, maar dan zonder de leuke deuntjes

 

Dreamgirls opende op Broadway in december 1981 en hield het 1.521 voorstellingen vol. Maar de revival van 1987 gaf er na 177 opvoeringen al de brui aan. En de film… laten we zeggen dat ik het meest heb genoten van de eindgeneriek.

 

Het verhaal van Dreamgirls is losjes gebaseerd op dat van The Supremes en Motown. Deena Jones (een tien kilo afgevallen Beyoncé Knowles), Effie White (een tien kilo aangekomen Jennifer Hudson) en Lorrell Robinson (een verdienstelijke Anika Noni Rose) vormen samen de Dreamettes. Via producent Curtis Taylor Jr. (Jamie Foxx) trekken ze voor het eerst publieksaandacht als achtergrondkoortje van James ‘Thunder’ Early (Eddy Murphy), een soulzanger op retour. Al gauw breken ze door als sologroep, en de miserie begint. Zowel voor de personages als de toeschouwers.

 

061221_TAP1_DreamgirlsEX

Jennifer Hudson: indrukwekkend keelgeluid

 

Eerste valse noot: de muziek. De Dreamettes, later omgedoopt tot de Dreams, lijken als twee druppels op de Supremes, op één ietsepietsie verschilletje na: de muziek. Het is totaal ongeloofwaardig dat het publiek zo uit de bol gaat voor de schreeuwerige nummers van Krieger, ook al zijn ze gebracht in een suikerspinnendecor dat zelfs de travesties van Prescilla, Queen of the Desert overdreven zouden vinden. Terwijl je met naar beneden wijzende mondhoeken kriegel wordt van de soundtrack van Krieger, zit je te snakken naar ‘Baby Love’, ‘Stop in the Name of Love’ of ‘You Cant’t Hurry Love’. Waarom een fictief verhaal verfilmen als het origineel zoveel beter is?

 

De zwakke score blijft bovendien niet beperkt tot het podium, ook in het midden van de dialogen barsten de spelers uit in gezang dat zelfs loopse katers jaloers zou maken. Als Effie na haar ontslag uit de band woedend op haar manager afstormt, zet ze haar keelgat open in plaats van hem een dreun in het gezicht te verkopen. Nu ja, voor Jamie Foxx is de schade nog groter, maar waarom moet het publiek in de klappen delen? Begrijp me niet verkeerd, Jennifer Hudson heeft een stem als een klok, maar klinkt vaak alsof ze tot bekentenissen wordt gedwongen in Guantanamo.

 

movieguide_winter06_dreamgirls_hmedium

Eddy Murphy: vist achter het net bij de Oscars

 

Ten slotte is er de cast. Eddy Murphy kreeg een Oscarnominatie, maar werd geklopt door Alan Arkin (Little Miss Sunshine). Hoewel de zwarte komiek in een karaokebar ongetwijfeld met de kalkoen zou lopen, weet hij mij niet te overtuigen als professionele zanger. In zijn rol van verweerde junk ontpopt hij zich als begenadigd dramatisch acteur, maar op het podium kan hij het bekkentrekken niet laten. Ik zie weer Axel Foley en hoor de ezel uit Shrek. Jennifer Hudson mag wel de Oscar voor beste actrice in een ondersteunende rol op haar schoorsteen zetten, maar dat bewijst alleen maar dat de Academy thuishoort in een geriatrische instelling. Jamie Foxx is altijd goed, Anika Noni Rose een aangename verrassing, maar Beyoncé die in de schoenen van La Ross moet kruipen, vult amper de grote teen.

 

Ben ik niet te streng voor Dreamgirls? Ongetwijfeld. Niet omdat ik baal van musicals, maar juist omdat ik er dol op ben. Bill Condon is een talentvolle scenarist (van ondermeer Chicago, Kinsey en Gods and Monsters) en een niet onverdienstelijke regisseur. Dreamgirls vertelt een interessant verhaal en heeft al bij al geen slechte cast. Maar een zwakke muzikale score wordt er echt niet beter op door ze harder te zingen en te overgieten met een strooplaag waaronder zelfs de Sissifilms zouden bezwijken. Een goede film? In your dreams!   

 

Om het in sterretjes te zeggen: **

 

11:22 Gepost door Jean Lievens | Permalink | Commentaren (0) | Tags: dreamgirls |  Facebook |