29-07-07

The Thick of It: Yes Minister in de 21ste eeuw?

51Awge898AL__SS500_

Een kwart eeuw na Yes, Minister, een van de beste Britse comedyseries aller tijden, pakte de BBC in 2005 uit met The Thick of It, een politieke satire met een vette knipoog naar de regering Blair. Hier hebben niet de hoge ambtenaren van Whitehall de echte touwtjes in handen, wel de spindokters van Downing Street. In plaats van het geraffineerde kat-en-muisspel tussen Humphrey Appleby en James Hacker krijgen we hilarische scheldtirades tussen de adviseur van de premier Malcolm Tucker (Peter Capaldi) en de incompetente minister van Sociale Zaken Hugh Abbot (Chris Langham).

 

The Tick of It zit intelligent in elkaar. De plot draait meestal rond aaneengeregen misverstanden en communicatiestoornissen, met meestal desastreuze gevolgen in de media. Peter Capaldi is hilarisch als bezeten spindokter. Maar in tegenstelling tot de verfijnde humor van Yes Minister, moet The Tick of It het vooral hebben van vuilgebekte dialogen (come the fuck in or fuck the fuck off). Er wordt meer in gevloekt dan in de Sopranos.

 

thickofit_1

 

The Thick of It maakt net als de HBO comedy Curb Your Enthousiasm of de nu al legendarische Britse serie The Office gebruik van improvisatie en documentairestijl. De scènes zijn gebaseerd op een haastig bijeengeschreven script, dat wordt aangedikt en verfijnd met invallen van het moment en de improvisatietalenten van de spelers. Die aanpak geeft de serie een zeer hoge graad van authenticiteit, met acteurs die net als echte mensen stotteren, naar hun woorden zoeken, zinnen niet afmaken en door elkaar praten. Schokkende camerabeelden en naar scherpte zoekende close-ups moeten het realiteitsgehalte ten top drijven. Op die manier krijgt The Thick of It de look en feel van een (slecht gemaakte) homevideo.

 

Maar bij dergelijke ‘dogma’-technieken is voorzichtigheid geboden. Vaak moet je zelf naar de grappen vissen in de modderpoel van overlappende dialogen. Dat is geen pleidooi voor een terugkeer van het lachbandje dat je aangeeft bij welke grap je moet ginnegappen, maar zonder de Engelstalige ondertiteling (de dvd is vooralsnog niet verkrijgbaar met Nederlandse ondertitels) vind ik de Thick of It haast niet te volgen. De wildschokkende camerabeelden helpen daar niet bij. Bovendien moet je goed vertrouwd zijn met het reilen en zeilen van politiek Groot-Brittannië om de vele knipogen naar bestaande situaties te begrijpen.

 

thickofit

 

Van de The Thick of It zijn (nog) maar zes afleveringen gemaakt (voor twee seizoenen!). De serie sleepte verschillende prijzen in de wacht, waaronder twee BAFTA TV Awards en een British Comedy Award voor Chris Lagham.

 

Mij kan The Thick of It maar matig bekoren. De doelbewust slordige opnames werken beter in een crimeserie zoals The Shield, terwijl de inflatie van “fucks” en “shits” zelfs matrozen doet blozen. Geef mij maar de fijnbesnaarde overdrijvingen van Humphy en Wooly, en de beschaafde verontwaardiging van Jim. Dat Yes, (Prime) Minister ook de lievelingsserie van Thatcher was, neem ik graag bij.     

 

Om het in sterretjes te zeggen: **1/2

 

09:06 Gepost door Jean Lievens | Permalink | Commentaren (0) | Tags: the thick of it, yes minister |  Facebook |